Le Finlandais Russell, le cerveau de la victoire historique de l’Écosse sur l’Angleterre

Le Finlandais Russell, le cerveau de la victoire historique de l’Écosse sur l’Angleterre

  • Écosse 25:13 Angleterre
  • Deux essais du centre Huw Jones donnent le ton à Murrayfield

Il y a deux ans, l’Écosse a commencé ici contre l’Angleterre, à la suite d’une interprétation entraînante de Flower of Scotland, comme une cornemuse dégonflée. Cette fois-ci, ils se sont montrés à la hauteur de leur public et ont joué avec une fureur soutenue et contrôlée pour enregistrer leur première victoire sur l’ennemi Auld depuis 10 ans et lancer le championnat.

Ils ont marqué trois essais, n’en ayant pas réussi un ici depuis 2004, et ils ont pris le match à leurs adversaires dès le coup d’envoi. Ce qui a finalement été décisif, c’est la férocité de leur défense, résumée par le tacle sur penalty du prostitué Stuart McInally, à deux minutes de la fin, près de sa propre ligne. C’était une victoire façonnée à la panne et ciselée par le gravier.

 

Les timides invités d’Eddie Jones sont surpris par la brutalité de la première mi-temps écossaise

John Barclay et McInally contrôlaient la zone de plaquage, empêchant l’Angleterre de prendre rapidement possession du ballon et brisantant la ligne d’approvisionnement des champions, Simon Berghan a ancré la mêlée et derrière Finn Russell, absent en action lors des deux premiers tours, a rempli sa prévision du capitaine Barclay à la veille du match qu’il serait l’homme du match.

Russell a créé les trois tentatives de son équipe en première mi-temps, en s’attaquant à une défense connue pour son sang-froid, et a dicté le match dès le coup de sifflet final. Il a utilisé ses deux premières touches de balle pour envoyer cinq attaquants dans la Manche de George Ford et un joueur qui, face au Pays de Galles et à la France, semblait déterminé à se montrer à la hauteur de sa réputation, a joué ce qu’il y avait devant lui.

Il marquait le premier essai 15 minutes plus tard, quelques instants après qu’Owen Farrell ait égalisé le penalty d’ouverture de Greig Laidlaw, sur une frappe de la défense de l’urgence. Le ballon frappait Huw Jones sur le tibia, Jonathan Joseph, qui ne pouvait que regarder son homologue prendre le ballon et plonger.

Le troisième essai est venu d’une position similaire, mais cette fois, Russell a décelé un écart trop important entre le numéro 8 Nathan Hughes, qui semblait avoir perdu le rythme après son retour de blessure, et Farrell. Sa passe invitait Jones à la traverser et à se mettre en mouvement, de sorte que lorsque Mike Brown et Anthony Watson sont arrivés au centre, son pouvoir les a emportés avec lui jusqu’à la ligne.

 

John Barclay minimise la bagarre entre l’Écosse et l’Angleterre dans le tunnel

Jones a également participé à la deuxième tentative, qui a commencé lorsque Russell a reçu le ballon près de son propre 22 et a immédiatement détecté que la défense anglaise était étroite, Jonny May s’étant égaré dans le terrain. Russell passait le ballon à 40 mètres à Jones, qui n’avait que de l’espace devant lui sur l’aile droite. Il a été traîné dans le 22e but de l’Angleterre, mais lorsque le ballon a été rapidement recyclé, la passe de Russell a donné à Sean Maitland la possibilité de marquer dans le coin gauche.

L’Angleterre est entrée dans la mi-temps avec un score de 22-6, un deuxième penalty de Farrell, leur seule réponse à l’éclat des tentatives de l’Écosse. Ils n’avaient pas concédé plus de points lors d’un match des Six Nations à l’époque d’Eddie Jones et lorsque le coup de sifflet a retenti pendant la pause, Dylan Hartley a formé un cercle avec ses joueurs pour livrer un cri de ralliement. Ils ont bien gagné la deuxième mi-temps, mais de loin, après s’être heurtée pour une fois à une équipe qui n’était pas prête à se retourner contre elle.

Ils ont parlé à l’avance de savoir à quoi s’attendre et n’avaient aucun doute après une bagarre dans le tunnel alors que les équipes quittaient le terrain après les échauffements, Farrell et Ryan Wilson, le numéro 8 écossais, ayant signalé qu’ils étaient impliqués. Le match n’a duré que quelques minutes lorsque Jonny Gray, de la deuxième rangée, s’est opposé à Hartley et a invité Courtney Lawes à se joindre à lui. Le message était clair : une équipe qui n’avait pas gagné la Calcutta Cup depuis 10 ans allait se battre pour tout.

Et c’est ce qu’ils ont fait, jusqu’à la fin, quand, avec la victoire, ils ont empêché leurs adversaires d’accumuler un point bonus. La seule autre défaite de l’Angleterre sous la houlette de Jones a eu lieu en Irlande l’an dernier, où elle a été surclassée lors de la panne et où ses demi-arrières ont eu beaucoup de mal à trouver la faille dans le ballon. Cela a réduit l’efficacité de Farrell et il était à nouveau trop périphérique pour le bien de son équipe. Il a marqué l’essai de son équipe trois minutes après le début de la seconde mi-temps après que Danny Care eut repéré Grant Gilchrist couvrant trop d’espace du côté aveugle et s’est vu refuser un deuxième but après 54 minutes lorsque Lawes a été jugé en révision pour avoir frappé dans la possession de Barclay.

 

 

Écosse 25-13 Angleterre : comment les joueurs se sont classés dans les Six Nations

Jones a utilisé son banc comme finisseur et a répété le stratagème de l’an dernier qui a aidé à vaincre la France lorsqu’il a engagé Ben Te’o pour Ford. Hartley et Brown étaient déjà partis, ainsi que Hughes, dont le remplaçant Sam Underhill avait fait un impact lors de la panne lorsqu’il a été envoyé à la boîte à pécher pour un tacle sans bras sur Barclay.

L’Écosse aurait remporté la victoire si Peter Horne n’avait pas gaspillé un chevauchement de trois hommes, mais le penalty de Russell leur a donné la sécurité. L’Angleterre n’arrêtait pas de venir, mais il y avait une surprenante agitation à son sujet. La blessure subie par Ben Youngs le week-end d’ouverture en Italie a privé Jones d’un élément clé de sa stratégie de finition. Te’o a peut-être marqué l’essai qui a mené l’Angleterre à la victoire face à la France l’an dernier, mais Care lui a insufflé du pep en même temps, comme il l’a fait à maintes reprises sur le banc. Richard Wigglesworth offre quelque chose de complètement différent du banc de touche à la mêlée. C’était donc un jour pour Finn plutôt que pour les finisseurs.