Mark Williams bat John Higgins dans la finale épique du Championnat du monde de Snooker

Mark Williams bat John Higgins dans la finale épique du Championnat du monde de Snooker

 

  • Welshman remporte le troisième championnat du monde avec une victoire de 18-16.
  • Higgins a égalisé à 15-15 mais Williams a scellé son troisième titre mondial.

« C’est une histoire incroyable, a dit Mark Williams. « Il y a deux mois, je pensais à le jeter et me voilà maintenant, bollock nue, en train de faire une interview après avoir gagné le championnat du monde 2018, en battant John Higgins 18-16. D’où vient-elle ? »

Le Gallois n’était pas le seul à poser la question. Les joueurs et les fans essayaient de contourner une finale qui a basculé d’un côté puis de l’autre au cours de ses deux jours, et il a fallu 34 des 35 cadres maximum pour en arriver à un verdict. Pour les médias, ils ont dû s’adapter à la vue de Williams conduisant sa première conférence de presse en tant que champion dans une serviette – et qu’un geste vers la modestie n’a été fait que sur l’insistance du promoteur, Barry Hearn. Tu parles d’une série de victoires.

 

Mark Williams bat John Higgins 18-16 en finale du Championnat du monde de Snooker – comme c’est arrivé. Williams, comme une blague bien sûr, avait promis de parler à la presse dans le buff au cas où il deviendrait champion. Il n’avait pas réussi à se qualifier pour ce tournoi en 2017 et à cette époque, l’année dernière, il envisageait activement de prendre sa retraite, mais sa femme, Joanne, l’a persuadée du contraire. En 2018, cependant, Williams a gagné deux tournois classés avant son retour triomphal à Sheffield – et tout cela à l’âge de 43 ans.

La bataille entre deux diplômés de la classe de 92 n’était qu’une sous-placette de plus dans une finale sans fin. Williams et Higgins se sont affrontés pour la première fois à l’Omnium de Thaïlande 1994. Higgins a remporté son premier de quatre titres mondiaux en 1998. Williams a remporté ses deux dernières victoires avant cela en 2003. Leur couple était le plus ancien de l’histoire de la finale et Williams est le plus vieux champion depuis son compatriote Ray Reardon en 1978.

 

« Je suis allé là-bas pour en profiter. Gagner ou perdre, je peux honnêtement dire que ça ne me dérangeait pas vraiment « , a dit Williams, dont le calme était l’aspect déterminant de sa performance. « J’étais juste en train de profiter de l’occasion et je me suis sentie étonnante. J’ai été un peu émotif à la fin, mais à juste titre, car c’est une grande occasion pour moi. Pour être honnête, je pensais que ces jours étaient révolus. »

Pour Higgins, les sentiments étaient différents, bien sûr. L’Écossais a perdu la finale de l’an dernier, battu par un retour exaltant de Mark Selby. Pendant une grande partie de cette dernière journée, il semblait que Higgins pourrait réaliser un exploit similaire pour lui-même. En retard de trois cadres pendant la nuit et à un point 14-7 vers le bas, Higgins est revenu pour égaliser le match à 15 cadres chacun, mais Williams a réussi à l’emporter à la dernière place. Lorsqu’on lui a demandé s’il s’agissait d’une façon plus satisfaisante de perdre, le joueur de 42 ans était concis. « La douleur, c’est la douleur » dit-il.

 

Quand Higgins s’est mis dans son groove, il a joué le meilleur snooker de la finale. Il a touché quatre ruptures de siècle, y compris la plus haute du match, de 131. Certains de ses dégagements, en particulier au début de la séance du soir où il a remporté quatre cadres consécutifs, ont été époustouflants. Il a vraiment, presque réussi.

« Je suis venu ce soir et Mark avait une longueur d’avance de quelques cadres. J’ai nettoyé sur lui à quelques reprises et à 15-14 ans, je l’ai refait « , a dit Higgins. « Pour les deux images suivantes, j’ai joué quelques mauvais coups à la hauteur de la pression. Mais Mark a raté le rose à 17-15 ans et j’ai mis le rouge au milieu et nettoyé. » Le rose qui sortait de la poche supérieure de l’avant-dernier cadre était le type que Williams avait fait tout au long du match. Mais dans la dernière séance du soir, des choses amusantes ont commencé à se produire. Williams n’a pas été en mesure de tirer parti de ses pauses, il en a tiré une quarantaine, et Higgins n’a pas cessé de dégager la table. À un moment de la session, l’Écossais avait une précision d’empotage de 99 %.

 

Puis, avec le score à 17-16 à Williams, il y a eu un dernier swing du pendule. Williams s’est cassé, empotant d’abord un rouge, puis un autre d’une meute serrée. Il a profité de la seconde et a construit une échapée de 70. Après que Higgins n’a pas réussi à obtenir un snooker nécessaire et Williams un autre rouge, le match était terminé. « La cassure qu’il a faite dans le dernier cadre, surtout le premier rouge, c’est l’une des meilleures cassures que j’ai jamais vues sous pression « , a dit Higgins.

Une fois qu’un joueur a résisté à cette pression, il est facile de confronter les médias dans l’ensemble. Les deux stars du snooker de la quarantaine disent qu’elles seront de retour au Crucible l’année prochaine. Williams savait aussi ce qu’il allait faire plus immédiatement. « Je vais faire la fête toute la nuit, je crois », a-t-il dit. « La dernière fois que je l’ai gagné, j’ai bu un verre de lait et je suis allé au lit. Je ne vais pas me coucher cette fois. »