Quand pouvez-vous mettre votre bébé sur un vélo ?

Quand pouvez-vous mettre votre bébé sur un vélo ?

À quel âge un enfant peut-il faire ses débuts à vélo et quel est le meilleur type de siège ?

L’an dernier, j’ai écrit que j’avais aimé faire du vélo tout au long de ma grossesse et que mon trajet quotidien était l’une des rares choses qui me manquaient dans ma vie prénatale. Bien que marteler les rues avec une poussette soit une bonne chose, il n’est pas surprenant que cinq mois plus tard, j’ai hâte de faire des voyages plus rapides – et infiniment plus agréables – avec mon petit garçon à bord de mon vélo.

 

Mais quel est le meilleur moment pour ses débuts en vélo ?

J’ai sollicité l’opinion d’amis amateurs de vélo qui ont des enfants. D’un côté, il y avait un couple qui avait façonné un siège d’auto à l’arrière d’une bicyclette cargo avec de la place pour maman aussi, et de l’autre, un cycliste de route super enthousiaste qui ne voulait pas s’attacher à son vélo de ville de deux ans, car c’était trop dangereux. (Bien qu’il m’ait aussi dit que faire du vélo était son « temps pour moi », je ne sais pas si ses pensées étaient dignes de confiance.

J’ai décidé de consulter un expert. Chris Juden, responsable technique senior au CTC, l’organisation cycliste nationale, qui faisait également partie du comité responsable de la norme européenne sur les sièges pour enfants de vélo (EN14344), me dit-il :

« Ce n’est pas tant une question d’âge, mais de développement physique. L’âge auquel les bébés sont capables de s’asseoir sans aide (comme s’asseoir au milieu du tapis, jouer avec des jouets, etc.) varie beaucoup, et c’est à ce moment qu’ils sont prêts à s’asseoir dans le type habituel de siège pour enfant à vélo. Habituellement, il s’agit d’environ neuf mois. Et la durée de votre balade à vélo entre les arrêts pour une autre activité ne doit pas dépasser la durée pendant laquelle ils se contentent de le faire. »

 

Bien qu’il ajoute :

« C’est un siège d’enfant typique avec un dossier droit. Ce qui se passe si vous roulez trop longtemps avec ce modèle de siège, c’est que l’enfant s’endort et s’affaisse vers l’avant. Cela semble inconfortable même si cela ne fait pas de mal et que certains bébés trouvent le mouvement si soporifique qu’ils s’endorment presque immédiatement ! C’est pourquoi nous recommandons des sièges avec dossier inclinable, en particulier pour les sous-fauteuils. Avec un siège d’enfant inclinable réglé sur son réglage le plus incliné, il devient possible de transporter des bébés qui ont passé le cap du développement un peu plus tôt en s’asseyant sur le canapé pendant un certain temps sans tomber sur le côté – ou en étant soutenus par des coussins pour empêcher cela de se produire ! D’habitude, cela se fait en six mois. »

« Étant donné que les sièges à l’intérieur des remorques de bicyclettes ont un dossier plus ou moins incliné, un critère similaire s’applique, bien qu’il dépende de l’importance du soutien latéral fourni par la conception particulière de la remorque dans le cas presque inévitable où le passager s’endort.

Si je vivais près d’un sentier tout-terrain, mon fils pourrait être dans une caravane maintenant, mais je ne sais pas si c’est sécuritaire dans la circulation urbaine. Andrea Casalotti, propriétaire du magasin de vélos Velorution, soi-disant « experts en cyclisme familial », propose une alternative. C’est le seul importateur de ces chics trikes de Christiania. Il me dit qu’ils peuvent être utilisés « depuis l’hôpital » et sont de loin la méthode la plus sûre pour les très jeunes enfants, car leur taille les rend plus visibles aux voitures, il n’y a pas de problèmes d’équilibre et vous savez qu’une boîte métallique protège votre enfant. Ils sont populaires au Danemark depuis plus de 30 ans et les ventes de Velorution ont augmenté de 30 % l’an dernier, malgré le prix assez élevé de 1 270 £ et plus, ce qui nous exclut malheureusement, moi et le garçon.

 

Nous devrons donc attendre un peu

Pendant ce temps, je pourrai vous donner quelques conseils. La Royal Society of the Prevention of Accidents a quelques conseils de sécurité utiles – la plupart des blessures sont causées lorsqu’un enfant se prend un pied dans les rayons. Sustrans, l’association caritative pour le transport durable, donne de bons conseils sur le vélo en famille.

Le prochain champ de mines est de savoir s’il faut avoir un siège avant ou arrière. Certains détaillants estiment que les sièges avant sont plus risqués et qu’il est donc beaucoup plus difficile de s’en procurer, mais beaucoup de parents en parlent avec enthousiasme. Mère de deux enfants, Caramel Quin me dit : « Les sièges avant sont excellents, car on peut voir comment va l’enfant, l’enfant peut s’engager davantage dans ce qui se passe et sonner beaucoup ! »

Et, plus important encore, je peux continuer mon programme d’endoctrinement amoureux du vélo, qui comprend la lecture d’un livre sur la planche Bear on a Bike une fois par jour, et l’obligation de me regarder sur le turbo trainer. En fait, je ne l’ai fait qu’une seule fois et il a arrêté de lécher l’étiquette de son jouet préféré pendant une dizaine de secondes pour regarder la chaîne tourner, avant de jeter un coup d’œil sur mon visage de betterave, fronçant les sourcils et se retournant vers son jouet avec dégoût. Il a de la chance que le Tour de France ne soit pas là.